Histoire du château de Caen

L’histoire du château de Caen commence il y a presque 1000 ans. Vers 1060, à la demande de Guillaume le Conquérant, une citadelle est construite sur une butte dominant les environs. Son but est de se renforcer en Normandie occidentale. Au 12ème siècle, l’Angleterre reprend le duché de Normandie. Le fils de Guillaume le Conquérant ajoute un donjon et une grande salle. Philippe Auguste récupère la forteresse en 1204 et la modernise. Le château est alors utilisé par un gouverneur et a désormais un rôle administratif.Lorsque la guerre de Cent ans commence au 14ème siècle, le château fortifié retrouve un rôle clef dans la défense de la région. Le château est pris par les Anglais en 1417 puis récupéré par la France en 1450. Dès lors, il connaît plusieurs conflits. Son usage est surtout militaire mais il sert aussi de prison.Le 18 juillet 1789, le château de Caen est pris par les révolutionnaires qui l’utilisent aussi comme prison avant qu’il ne retrouve un usage purement militaire. A la fin du 19ème siècle une unité de fantassins s’y installe. D’autres unités militaires suivent et le château de Caen devient la caserne Lefebvre.Occupée par l’Allemagne pendant la Seconde Guerre Mondiale, le château est la cible de bombardements et de tirs.  Après la guerre, la caserne est détruite et le château est restauré. Le musée de Normandie puis le musée des beaux-arts s’y installent dans les années 60. Depuis, des fouilles archéologiques ont régulièrement lieu dans le but de révéler les secrets de ce château.

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Visite du château et du musée de Normandie

En entrant par le pont-levis dans le château de Caen, on est d’abord surpris par les strates d’époque du lieu. Vous pourrez admirer la porte des Champs et la porte Saint-Pierre, les ruines du donjon. Il est particulièrement agréable de se promener tranquillement dans le jardin des simples ou sur la terrasse d’artillerie.Le musée de Normandie est un musée d’histoire exposant de belles collections archéologiques et ethnographiques. On y apprend sur la vie quotidienne dans la région, de la Préhistoire au 20ème siècle en passant par le Moyen-Âge. Il occupe plusieurs salles intéressantes du château, comme les salles du logis des gouverneurs et les salles du rempart. L’église Saint-Georges accueille le centre d’information. La salle de l’Echiquier est aussi accessible. Le musée des beaux-arts contient une belle collection de peinture européenne et une importante collection de gravures. A l’extérieur se trouve le parc aux sculptures. A ne pas manquer pendant votre visite du château de Caen: la vue sur la ville depuis le belvédère et l’illumination des remparts la nuit!

Infos, tarifs et horaires

L’enceinte du château est en accès libre, seuls les musées sont payants. Le musée de Normandie est ouvert du mardi au vendredi de 9h30 à 12h30 et de 13h30 à 18h, le weekend et les jours fériés de 11h à 18h.L’accès à la collection permanente du musée de Normandie coûte 3,50€ en tarif normal et 3,50€ en tarif réduit. Les jeunes de moins de 26 ans entrent gratuitement. Le 1er weekend de chaque mois est aussi gratuit pour tous. Un pass combinant le musée de Normandie et le musée des beaux-arts est proposé à partir de 6€ en tarif normal.

Le château est situé en plein cœur de la ville, à 36km en voiture du camping 4 étoiles l’Escapade. Du camping il suffit de prendre direction sud jusqu’à la D9 vers l’est. Cette route rejoint la N13 qui mène à Caen. Environ une demi-heure est nécessaire pour atteindre le château de Caen, une visite à ne pas rater durant vos vacances camping dans le Calvados.