Histoire du château de Fontaine-Henry

Transmis de génération en génération, le château de Fontaine-Henry a traversé 8 siècles, modifié régulièrement jusqu’à son style actuel. Son histoire, longue et mouvementée, commence au 13ème siècle, lorsque les Tilly, une importante famille anglo-normande, érigent le premier château sur les bases d’une forteresse du 11ème siècle. La famille d’Harcourt en hérite et en 1497, après la guerre de Cent Ans qui a ravagé une partie du domaine, Jean d’Harcourt se lance dans la reconstruction du domaine en style Louis XII. L’immense comble que l’on peut admirer aujourd’hui date quant à lui du 16ème siècle, probablement imaginé par l’architecte Blaise Le Prestre. Ce siècle de travaux transforme le château en une superbe demeure de styles Louis XII et Renaissance. Au 19ème siècle, le château revient à Henry de Carbonnel qui fait transformer les jardins en un parc à l’anglaise. Depuis le début du 20ème siècle environ, le château appartient à la famille d’Oilliamson. Le propriétaire actuel, le marquis Pierre-Apollinaire d’Oilliamson, a ouvert son domaine au public.

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Visite du château de Fontaine-Henry

Le château

En arrivant au château de Fontaine-Henry vous serez d’abord surpris par l’extérieur élégant et notamment ses toits pentus, « les plus hauts toits de France ». A l’intérieur, les salles contiennent de nombreux objets et mobiliers de la Renaissance, de Louis XIV à Louis XVI: porcelaines, argenterie, meubles authentiques, portant en eux la trace du temps. Les passionnés d’art apprécieront aussi la belle collection de peintures, dont des œuvres du Titien ou de Rubens, et la collection de gravures. Un véritable musée des beaux-arts!

Le parc

Après avoir visité le château, il sera temps de découvrir le domaine et ses trois jardins historiques. Un chemin à suivre permet de faire le tour de ce parc boisé. En vous baladant vous verrez la chapelle, datant du 13ème siècle et les salles basses gothiques. A l’intérieur un film résume l’histoire du château. Cet édifice religieux d’origine romane faisait autrefois partie intégrante des fortifications aujourd’hui disparues. Les salles basses, bien conservées, se situent entre le château et la chapelle. On y accède par un petit escalier.

Infos, tarifs et horaires

Les horaires d’ouverture du château de Fontaine-Henry varient selon la saison. En juin et la seconde moitié de septembre, le domaine n’est ouvert que les weekends et jours fériés de 14h30 à 18h30. Du 1er juillet au 13 septembre, le domaine est ouvert du mercredi au lundi de 14h30 à 18h30. La visite complète du château est tarifée à 8,50€ pour les plus de 15 ans et 5,50€ pour les jeunes de 7 à 15 ans. Il est aussi possible de ne visiter que le parc, au prix de 5,50€ et 4€. Les enfants de moins de 7 ans entrent gratuitement. De nombreuses réductions sont proposées pour les étudiants et les familles nombreuses par exemple.Sachez aussi que des visites guidées ont lieu chaque jour à des heures régulières. Pensez à réserver. Il est aussi possible de visiter l’intégralité du château avec le châtelain! Vous aurez notamment accès aux charpentes. Par groupe de 8 minimum, sur réservation. D’autres animations ont lieu tout le long de l’année.

Le château de Fontaine-Henry se trouve à 36km du camping Calvados 4 étoiles l’Escapade, au nord de Caen. Du camping, il vous faudra rouler en direction de Bayeux jusqu’à prendre la N13 puis la D35 vers l’est. Juste avant Creully, prenez la D35 puis la D22 toujours vers l’est qui vous mènera au château. La visite du château de Fontaine-Henry peut se combiner avec une des plages du Débarquement, comme Juno Beach, pour une journée découverte en Normandie.