Non de code donné par les Alliés, Sword Beach est une plage située entre Saint-Aubin-sur-Mer et Ouistreham. Les soldats britanniques mais aussi des commandos français y ont débarqué le 6 juin 1944. Plage la plus à l’est du Débarquement, vous pourrez visiter Sword Beach pendant vos vacances camping près des plages du débarquement en Normandie.

Le Débarquement à Sword Beach

Dans le secteur de Sword Beach, l’opération commence dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Les parachutistes britanniques prennent la batterie de Merville, les ponts de Ranville et de Bénouville, appelé Pegasus Bridge. Les premiers régiments britanniques débarquent sur la plage vers 7h25 et subissent de lourdes pertes. Mais protégés par 34 chars amphibies Sherman, les troupes progressent. La brigade de l’Écossais Lord Lovat accompagnée des 177 soldats français du Commando n°4 du commandant Philippe Kieffer débarque aussi. Parmi eux se trouve Bill Millin, le joueur de cornemuse personnel de Lord Lovat. Au milieu des explosions et des tirs de mitrailleuses, Bill Millin joue. Les Allemands, ébahis, le pensent fou et le laisse faire.   Après avoir traversé Sword Beach, les troupes de Lord Lovat et du commandant Philippe Kieffer reprennent Ouistreham dans de terribles affrontements de rue puis rejoignent les parachutistes à Pegasus Bridge. Lors de la traversée du pont, Bill Millin joue à nouveau, surprenant les soldats alliés et allemands. A la fin de la journée, on dénombre 630 soldats britanniques tués. Le lendemain, la jonction avec les troupes canadiennes de Juno Beach est faite. Une page de l’histoire se tourne.Sword Beach est en accès libre et gratuit. Vous y verrez blockhaus, casemates et défenses anti-char.

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Que voir dans les environs de Sword Beach?

Le Grand Bunker à Ouistreham

Le Grand Bunker est le musée dédié au Mur de l’Atlantique. On y apprend beaucoup: la vie quotidienne des soldats dans les bunkers, le déroulement du Débarquement, la libération de Ouistreham. Situé dans un authentique blockhaus allemand, ce passionnant musée est un incontournable de toute visite des plages du Débarquement. Le plein tarif est de 8€, le tarif réduit pour les enfants de 6 à 12 ans de 6€. Le musée est ouvert tous les jours de 9h à 19h.

La batterie Merville à Merville-Franceville-Plage

Situé à 20 kilomètres à l’est de Sword Beach, la batterie Merville était un objectif important du Débarquement pris d’assaut par 150 parachutistes britanniques dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Vous serez en immersion complète dans ce musée qui permet de comprendre l’importance des forces allemandes le long des côtes françaises. Un impressionnant son et lumière permet de revivre la prise de la batterie par les Alliés. L’entrée coûte 8€ par adulte, 5€ pour les jeunes de 5 à 14 ans. Le musée est ouvert tous les jours de 10h à 18h.

Le musée n°4 Commando à Ouistreham

Ce musée est dédié à la mémoire de la 1ère brigade spéciale de Lord Lovat et des 177 fusiliers-marins français du Commando n°4 qui ont repris Ouistreham. Vous y apprendrez notamment l’histoire de Bill Millin et de sa cornemuse! Les tarifs sont de 5€ pour les adultes, 3€ pour les mineurs de plus de 10 ans et les étudiants. Il est ouvert tous les jours de 10h30 à 13h00 puis de 13h30 à 18h30, de début avril à début novembre.

A voir aussi près de Sword Beach

Si vous avez le temps, n’hésitez pas à visiter le musée mémorial Pegasus à Ranville, le site fortifié Hillman à Colleville-Montgomery et un des cimetières militaires britanniques à Hermanville-sur-Mer, Ranville ou Douvre-la-Délivrande, où se trouve aussi la station radar de 1944.

Du camping 4 étoiles l’Escapade à Cahagnolles, comptez environ 50mn pour parcourir les 49km jusqu’à Sword Beach, à visiter pendant votre séjour camping dans le Calvados.